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Fibra para idosos


Menos de 5% dos americanos consomem fibra suficiente regularmente, relata o Departamento de Agricultura dos EUA. Segundo a Escola de Saúde Pública de Harvard, alguns adultos têm apenas metade da quantidade de fibra diária recomendada pelo Conselho de Alimentação e Nutrição do Instituto de Medicina. Um estudo de 2009 publicado nos "Arquivos de Gerontologia e Geriatria" apontou que uma dieta rica em fibras é tão importante para os idosos quanto para os adultos mais jovens. Se você tem mais de 70 anos e está preocupado com a ingestão de fibras, converse com seu médico sobre maneiras de obter mais fibras em suas refeições diárias.

Importância

Comer muita fibra pode diminuir o risco de pressão alta, acidente vascular cerebral, câncer, obesidade e doenças cardíacas de uma pessoa idosa. Existem dois tipos de fibra - fibra solúvel e insolúvel - e uma dieta rica em ambos pode ajudar os idosos a evitar certos problemas médicos. Uma alta ingestão de fibra solúvel está ligada a uma diminuição do risco de diabetes e colesterol alto no sangue. A fibra insolúvel pode ajudar os idosos a evitar distúrbios digestivos, incluindo duas das condições digestivas mais comuns sofridas pelos idosos: diverticulose e constipação.

Consumo diário recomendado

O Conselho de Alimentos e Nutrição diz que você deve ter aproximadamente 14 gramas de fibra para cada 1.000 calorias que consome diariamente. Após os 70 anos, um homem que ingere entre 1.800 e 2.200 calorias por dia deve ter aproximadamente 30 gramas de fibra alimentar total por dia. Uma mulher da mesma idade, que consome entre 1.300 e 1.600 calorias por dia, precisa de cerca de 21 gramas de fibra diária. Os idosos que são mais ou menos fisicamente ativos que a média ou que têm considerações médicas especiais podem precisar de uma quantidade diferente de fibra por dia.

Alimentos ricos em fibras

Para obter fibra suficiente, os idosos precisam incluir muitos alimentos à base de plantas em suas dietas, incluindo frutas, vegetais, grãos integrais, nozes, sementes, feijões e legumes. As fontes mais ricas de fibra são os alimentos que fornecem 4 gramas ou mais em cada porção. Alguns exemplos são feijões como rim ou feijão preto, ervilhas e farelo de trigo. Os idosos também devem procurar consumir alimentos ricos em ambos os tipos de fibras todos os dias. Grandes quantidades de fibra solúvel podem ser encontradas no farelo de aveia, frutas como laranjas ou damascos e feijões, enquanto cevada, gérmen de trigo, nabos, feijões e framboesas contêm uma alta concentração de fibras insolúveis.

Suplementos de fibra

Algumas pessoas idosas podem ter problemas para obter fibras suficientes apenas da dieta. Um artigo publicado na "Gastroenterologia Prática" em 2003 recomendou que esses indivíduos precisassem usar uma preparação comercial de fibras que forneça fibras de ingredientes como psyllium, metilcelulose ou policarbófilo de cálcio na forma de pó ou comprimido. O Dr. Michael F. Picco, gastroenterologista da Mayo Clinic, diz que os suplementos de fibra são seguros, mas é sempre melhor obter fibras de alimentos, em vez de suplementos, sempre que possível. Não comece a usar qualquer tipo de suplemento de fibra até falar com seu médico. Se você tomar um suplemento, tome 8 onças de água com cada dose e tome pelo menos seis a oito copos de água durante o dia para evitar constipação e outros problemas digestivos.

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