Conselhos

Prós e contras do óleo de coco


O óleo de coco contém uma variedade de gorduras saturadas. Sabe-se que alguns aumentam o colesterol, enquanto os triglicerídeos de cadeia média fornecem benefícios à saúde. Esse perfil misto resulta em diversas recomendações sobre o óleo de coco. Como a pesquisa até o momento não determinou exatamente como o óleo de coco afeta as doenças cardíacas, consulte seu médico para determinar se seria um bom complemento para sua dieta.

Triglicerídeos de cadeia média

O óleo de coco consiste quase inteiramente de gorduras saturadas. Do total de gorduras saturadas, cerca de 40% são do tipo que aumenta os níveis sanguíneos de colesterol que obstrui as artérias. Os outros 60% consistem em triglicerídeos de cadeia média, relata o Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics.

Os triglicerídeos de cadeia média, ou MCTs, se comportam de maneira diferente de outras gorduras saturadas. Eles são digeridos como carboidratos, fornecem uma fonte rápida de energia e têm menor probabilidade de serem armazenados como gordura. O óleo de coco é frequentemente usado em suplementos, porque é uma fonte tão rica de MCTs.

Efeito sobre o colesterol

O triglicerídeo de cadeia média mais abundante no óleo de coco, o ácido láurico, aumenta significativamente o colesterol total. No entanto, aumenta o colesterol HDL, ou colesterol bom, muito mais que o LDL, ou colesterol ruim, relataram pesquisadores no American Journal of Clinical Nutrition em maio de 2003.

A proporção aprimorada de HDL para LDL pode beneficiar algumas pessoas, mas as pesquisas até o momento não são conclusivas o suficiente para determinar se a mistura de bom e ruim é saudável para todos. Como depende de seus próprios níveis de colesterol e estado de saúde, converse com seu médico antes de consumir grandes quantidades de óleo de coco.

Papel na Saúde do Coração

O óleo de coco pode melhorar a saúde do coração por meio de ações diferentes do seu efeito sobre o colesterol, mas a maioria dos estudos realizados até o momento utilizou animais de laboratório; portanto, são necessárias mais pesquisas para determinar sua eficácia nas pessoas.

Quando ratos de laboratório foram alimentados com óleo de coco virgem suplementar, os pesquisadores descobriram que o óleo melhorava o colapso das células adiposas, limitando a produção de novas células adiposas. Eles concluíram que o óleo de coco virgem pode diminuir o risco de doença cardíaca coronária, informou o British Journal of Nutrition em maio de 2014.

Em outro estudo, ratos de laboratório que ingeriram óleo de coco virgem tinham músculos artificiais mais relaxados e pressão arterial mais baixa do que ratos que receberam óleo de palma, outra gordura saturada, de acordo com um relatório da Medicina Alternativa e Complementar Baseada em Evidências em junho de 2013.

Polifenóis antioxidantes

O óleo de coco contém polifenóis à base de plantas, que são antioxidantes naturais. Quando ratos de laboratório diagnosticados com artrite receberam óleo de coco virgem, sua ação antioxidante ajudou a reduzir a inflamação, relataram pesquisadores na edição de maio de 2014 da International Immunofharmacology.

Antioxidantes no óleo de coco também melhoraram a saúde óssea em ratos de laboratório, de acordo com um estudo em Medicina Alternativa e Complementar com Evidências em agosto de 2012.

Possíveis desvantagens

Sabe-se que o óleo de coco não causa efeitos colaterais, mas 1 colher de sopa tem 117 calorias, o que é suficiente para arruinar suas metas diárias de calorias se você consumir muito.

Embora o óleo de coco possua MCTs, ele ainda possui 14 gramas de gordura total e 12 gramas de gordura saturada. Limite suas gorduras saturadas diárias a menos de 7% de suas calorias diárias totais, sugere a American Heart Association.

As alergias ao coco são raras, e uma reação ao óleo de coco é ainda menos provável, mas converse com seu alergista antes de tomar o óleo de coco se você tiver uma alergia a nozes.