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Qual é a função dos triglicerídeos?


Três lipídios ou gorduras diferentes são encontrados nos alimentos que ingerimos. Fosfolipídios (lecitina), esteróis (colesterol) e a maior categoria de triglicerídeos. A maioria da gordura no corpo também consiste em triglicerídeos. São gorduras saturadas. Embora eles cumpram funções importantes no corpo, os triglicerídeos, juntamente com o colesterol, contribuem para doenças cardíacas. Com tantas pesquisas indicando a importância de limitar as gorduras saturadas da dieta, qual é a função dos triglicerídeos e precisamos deles?

Composição

O nome triglicerídeo vem da composição química. Os triglicerídeos contêm três moléculas (tri) de ácido graxo e uma molécula de glicerol. Os lipídios não se dissolvem na água como outros itens alimentares que entram no corpo; portanto, eles devem primeiro ser decompostos para serem absorvidos. Depois de absorvidos no revestimento intestinal, os lipídios são reconstruídos, misturados ao colesterol e transformados em gotículas cobertas por uma camada de proteína. Essas "lipoproteínas" são chamadas quilomícrons. O corpo absorve e armazena com segurança quilomícrons menores. As maiores às vezes se acumulam nas paredes dos vasos sanguíneos, fazendo com que o local fique mais espesso e endurecido, o que pode levar a doenças cardíacas. No entanto, os triglicerídeos cumprem várias funções positivas e necessárias no corpo.

Função 1 - Energia

Todas as gorduras alimentares, incluindo triglicerídeos, são uma fonte de energia altamente concentrada, mas são a segunda opção do corpo, porque são mais difíceis do que os carboidratos para converter em energia. Quando as gorduras são catabolizadas (discriminadas para serem usadas como energia), o corpo usa apenas metade das calorias gordas. Todas as calorias que não são usadas imediatamente se transformam em triglicerídeos para serem armazenados como gordura - também chamada de tecido adiposo - por todo o corpo até que seja necessária energia.

Função 2 - Isolamento e Proteção

A camada de gordura sob a pele isola o corpo de mudanças extremas de temperatura. A gordura ao redor dos órgãos internos serve como uma almofada protetora contra traumas mecânicos.

Função 3 - Nutrição

As vitaminas A, D, E e K são vitaminas lipossolúveis, o que significa que o corpo deve ter gordura para absorvê-las. Essas vitaminas são transportadas pelos vasos pelos quilomícrons. As vitaminas E, D e K também são armazenadas na gordura. Se houver pouca gordura na dieta ou se houver um problema médico que interfira na capacidade do organismo de absorver gordura, ocorre a deficiência de vitamina. Conclusão: os triglicerídeos ajudam a garantir uma nutrição adequada.

Bom ou mal?

Na quantidade certa, os triglicerídeos são importantes e bons; em excesso, eles contribuem para a doença. Como muitas outras orientações nutricionais, a moderação é a chave. Um peso saudável, dieta balanceada e exercícios regulares são todos necessários para manter um nível saudável de triglicerídeos.