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Como o sistema digestivo mantém a homeostase?


Digestão

A digestão é o processo que o corpo utiliza para transformar os alimentos em uma fonte utilizável de energia. Para os seres humanos e a maioria dos mamíferos, a digestão começa na boca, onde as enzimas que ajudam na digestão são liberadas na saliva e ajudam a preparar os alimentos para posterior digestão pelo estômago e intestinos. Ácidos no estômago quebram carboidratos complexos, como amidos e partículas menores são absorvidas pela corrente sanguínea. As partículas não absorvidas então se movem para o intestino delgado, onde são quebradas e absorvidas pela parede intestinal para serem usadas imediatamente como energia ou armazenadas como reservas de energia (gordura). O que resta é transferido para o intestino grosso para os estágios finais de absorção e digestão, e os resíduos inutilizáveis ​​são expelidos do corpo como excremento.

Manutenção da homeostase: equilíbrio do pH

O processo de digestão parece enganosamente simples: a matéria se move para dentro do corpo e continua por uma cadeia de órgãos semelhante a uma correia transportadora que a decompõe completamente antes de deixar o corpo. No entanto, a manutenção desse sistema é complexa e depende de um equilíbrio de pH e bactérias úteis para manter a homeostase. Tanto o pH ácido quanto o básico são necessários em vários pontos da digestão para manter o equilíbrio durante o processo. A saliva na boca, o ponto de partida da digestão, é levemente ácida com o objetivo de quebrar inicialmente os alimentos sem danificar os dentes ou o delicado tecido da garganta. O estômago, por outro lado, precisa ser altamente ácido para iniciar o processo de decomposição, além de atuar como uma defesa do corpo contra bactérias nocivas ou outros intrusos. Para equilibrar as coisas do lado básico, é importante que o intestino delgado tenha um pH alto, porque a maioria das enzimas usadas na digestão não pode funcionar adequadamente em um ambiente ácido.

Manutenção da homeostase: bactérias úteis

Bactérias úteis também são essenciais para manter a homeostase no sistema digestivo. Estima-se que o ser humano médio possua cerca de 500 espécies de bactérias úteis, também conhecidas como microflora intestinal, em seu trato digestivo, concentradas principalmente no intestino grosso. Essas bactérias ajudam na digestão, ajudam a produzir vitaminas, ajudam a formular excrementos e protegem-se contra bactérias nocivas. Quando a população de bactérias no trato digestivo é descartada ou dizimada, o hospedeiro notará uma mudança no ritmo e na qualidade da digestão. As espécies de microflora têm um efeito tão positivo em seu hospedeiro que existem muitos produtos disponíveis, principalmente iogurtes, que contêm material que suporta o crescimento e a saúde da microflora intestinal.